临终十念往生不需要“因”吗?

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今《观经》中佛说,下品生人现造重罪,临命终时遇善知识,十念成就即得往生。依《摄论》云:“噵佛别时意语。”又古来通论之家,多判此文云:临终十念,但得作往生因,未即得生。何以得知?论云:“如以一金钱,贸得千金钱,非一日即得。”故知十念成就者,但得作因,未即得生,故名别时意语。

现在《观经》里佛说:“下品往生者现生造了重罪,临命终时遇到善知识,以十念念佛就得以往生。”《摄论》中说:“这是佛的别时意趣语言。”古来通论之家,也多判这段经文说:临终十念只能作往生因,不是随即就得以往生。怎么知道呢?《摄论》里说:“好比以一钱贸易到一千金钱,并不是指一天就得到一千金钱,而是指在未来别时将得一千金钱。”以此了知,十念成就只是作了未来成就的因,不是当时就得到往生,所以叫做“别时意语”。

如此解者,将为未然。何者?凡菩萨作论释经,皆欲远扶佛意,契会圣情。若有论文违经者,无有是处。

这样理解并不对。如何呢?凡是菩萨造论解释佛经,都是想辅佐世尊建立的教法,并契会圣者的密义。使后代学者能更容易领会到佛传法的心意。如果所造的论文违背了经旨,那是一无是处的。

今解别时意语者,谓佛常途说法,皆明先因后果,理数炳然。今此经中,但说一生造罪,临命终时,十念成就即得往生,不论过去有因无因者。直是世尊引接当来造恶之徒,令其临终舍恶归善,乘念往生,是以隐其宿因。此是世尊隐始显终,没因谈果,名作别时意语。

现在解明“别时意趣”的涵义。这是说佛通常说法,都是以先因后果的方式阐明,理趣是非常明显的。而本经当中只说到一生造罪,临终十念成就就得以往生,而没有谈到过去有因还是无因。这唯一是:世尊为了引接当来造恶的人,使得他在临终能够舍恶归善,乘念往生,所以隐掉他的宿因。这是世尊隐始显终、没因谈果的说法善巧,叫做“别时意语”。

“隐始显终”“没因谈果”是一个意思,就是隐藏初始的因而特显终了的果。意思是不必要在因上说,凡是临终十念能归心净土的,都是宿世有大因缘的人。直接强调临终至心十念就获得往生,能够使得造恶之徒幡然醒悟、舍恶归善,以念力而往生。

何以得知?但使十念成就,皆有过去因。

如《涅槃经》云:“若人过去已曾供养半恒河沙诸佛,复经发心,而能于恶世中闻说大乘经教,但能不谤,未有余功。若经供养一恒河沙诸佛,及经发心,然后闻大乘经教,非直不谤,复加爱乐。”

怎么知道这一点呢?因为凡是能在临终十念成就的人,过去都有深厚的宿因。当前十念是他一时表现,而有此表现一定是有很深宿根的反应。以《涅槃经》的一段来做观察对照,经中说到:“如果一个人过去曾经供养过半恒河沙数的诸佛,而且在诸佛前发了心,那么他就能在浊恶时期听闻到大乘经教,但只能做到闻了不诽谤,没有其他功德相(但他要经过那么长的时间、有那么大数量的善根才可能有这表现)。又有经过供养一恒河沙数的诸佛以及在诸佛前发心,这等人闻了大乘经教,不但不诽谤,还能够发出爱乐之心(可见他的表现比前者更有善根,是多过前者两倍等的善根)。”

以此诸经来验,明知十念成就者,皆有过因不虚。若彼过去无因者,善知识尚不可逢遇,何况十念而可成就也。

这样以经教来检验,就很明确地知道,在临终时能够发起至心十念而当即往生的人,的确有宿世的善因缘,决不可能无因无缘这样出现。如果他们在过去生没有宿因,那善知识尚且不能逢遇,何况一听就能生信,以至心十念而成就呢?这种人是宿根深厚者,不是一般庸流可比的。

论云:“以一金钱贸得千金钱,非一日即得”者,若据佛意,欲令众生多积善因,便乘念往生。若望论主,乘闭过去因,理亦无爽。若作此解,即上顺佛经,下合论意,即是经论相扶,往生路通,无复疑惑也。

那么如何会通经论的不同说法呢?只要我们把握住缘起的道理,其实也没有什么矛盾。论中说“以一个金钱的贸易得获一千金钱,并非一日顿时得到”,依据佛说法的用意,是想让众生多多地积善因,这样就能乘念往生;如果按论主来说,隐去了过去的因,但实际是大善根之人,临终十念才会往生。这个道理也是不错的。也就是说,今生仅仅是不具信愿的十念念佛种善根,那也不是当下就能往生,还是需要很长时间,积累到一定程度才可能往生。如果这样理解,那就上顺于佛经的旨意、下合于论典的意趣。这就是经论互相辅助。行者都能够生起确信,对于如何往生的理路,心里非常透彻,不会再有疑惑。

——智圆法师《安乐集讲记》

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