观音菩萨为43岁备受病苦的他定归期

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民国张静山居士,浙江余姚县人。小时候读书,成年后经商。四十二岁的时候,深感世间的事像空中的浮云,忽聚忽散没有什么实义,所以就想放弃经商,专修净土。因为店上的事务不容易了结,他就把店堂当作莲社,和很多道友、家属一起完全断绝肉食,专修净业。每天五更就起来高声念佛,这样有三年。

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一九四二年夏天,他忽然被疾病缠身,第二年九月初一,写信请宁波的逸山法师来。师父来后,见他病重,就痛下警策说:“你何不放下万缘,谢绝医药,一心念佛求生净土呢?念佛的人,平时能念佛,不如病时能念;病时能念,不如死时能念。你生病那么久没好,死又有什么可怕呢?你正应当一心向往佛国,念念不离阿弥陀佛,决志求生净土,时时不忘西方。你要深深地知道,娑婆世界是极苦的,西方净土是极乐的。要一心念佛来祈求阿弥陀佛接引,顿时登上彼岸。”

逸山法师讲了这番话之后,他很欢喜地领受,从此谢绝医药和世间外缘,嘱咐别人写了一张纸条说:“我决心专心念佛,求生净土。凡是各位亲友来探望,务必祈求不要谈世间事,多念阿弥陀佛助我往生,感激不尽!”他就把这张纸条贴在墙壁上,请了几位出家人助念,昼夜不断。

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初八这一天,忽然见到观世音菩萨来告诉他说:“你十八号可以到莲池海会。”他屈指一数,还有十天。

这真是很快,只需要再过十天就能生到无比殊胜的极乐净土。念佛人有这个希望,临终的时候欢欣鼓舞,真是畅快平生。所以,佛菩萨的慈悲护念无微不至。

到了十四号,他再次见到观音菩萨来说:“你十八号往生西方。”这样,他的心就决定了。于是嘱咐儿子写信请逸山师在十七号之前赶来,再请一些出家人加一把力助念。十六号早晨,屡屡见到极乐世界依正庄严的殊胜境界,明晰地现在眼前。

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离往生佛国越来越近了。这比我们考上名牌大学,不知道要幸福多少倍!世间的事没有什么意义,能生到净土,那才殊胜。就像一个学生考上了最好的大学,盼望着早日开学,进入这所梦寐以求的高等学府。同样,我们向往净土也要有这样的心。这是去极乐世界的法界大学,比地球上的哈佛、牛津好无数倍。

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十七号早晨,他又见到极乐世界的圣境,就跟人讲:“我往生西方有把握了。”当时他神清气爽、六根聪明,胜过平常。十七号中午逸山师来了,他就对师父说:“我一切都不挂心,只有求生西方铭记不忘。或许我今晚十一时会走,请各位师父白天休息好,全夜念佛助我往生。”到了晚上九点钟,他自己起来剃头、洗澡,换上干净的衣服。

马上就要欢欢喜喜去佛国了!这种心情跟一般人死时相比,有天壤之别。大家想想看,一个凡夫现在要去佛国当圣者了,这意味着将要亲自见到阿弥陀佛和观音、势至菩萨,置身于莲池海会,置身于极乐世界无比的功德庄严,受用极其微妙、殊胜的境界,有这般美好的前程。念佛的人有了决定往生的把握,临终那一刻是多么欢喜!那时候自然会想:“往生是最大的事,是最吉祥的时辰。”当然就提前沐浴,换上干净衣裳,等阿弥陀佛来接。这不是我们上大学的时候有校车来接,而是阿弥陀佛亲自来接,这是何等的荣幸!

他这时做好了一切准备,诚心诚意地发愿,然后静静地躺在床上念佛,等着佛来接引。到了十二点,还没见佛来。他举手指表示数字,说:“改到明天九点。”(其实,观世音菩萨明明告诉他十八号走,他等不及,自己以为今天十七号十一点走。结果等到十二点,佛还没有来,他就又改到明天九点。)他对大家说:“有好消息了!我见到童子提着一对白绫带大灯笼,极其光明。”

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十八号上午八点,他要水洗脸,叫人帮他整理衣服,端正身体静静地躺着,念佛半个小时。忽然间,只见他恭敬地合掌礼佛,之后瞻仰佛像,叫孩子赶紧面向西方念佛。到了九点二十分含笑往生,世寿四十六岁。两个小时之后,身体冷却,顶门温热。入殓的时候,肢体柔软,面貌就像活着时那样。

选自智圆法师《莲宗故事》

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