在三宝面前种微小的福田,你也可以像他一样享受殊胜的果报

捕获

象护因缘

有一次,佛住在舍卫国祇树给孤独园。当时摩伽陀国有一位长者,生了一个男孩,相貌庄严可爱。

在他出生那一天,长者的仓库中自然出生一头金象。父母欢喜异常,请来众相师给孩子取名。相师们见到孩子的福相后,问他父母:“孩子生时有何瑞相?”父母答:“有头金象伴随他出生。”以此瑞相,相师为他取名为象护。

后来,象护渐渐长大。稀奇的是,金象也跟着渐渐长大。在象护能够走路时,金象也开始会走路了,而且往来出入形影不离。象护不想使用金象时,金象就安静地呆在家中,而且金象拉出来的大小便都是金子。

象护常和五百长者子一起游戏。孩子们互相谈起家里稀奇的事,有的说:“我家里的房屋、床榻、桌椅都是七宝做成的。”有的说:“我家的房屋、园林也是众宝合成的。”还有的说:“我家的仓库里充满了妙宝。”有这一类的种种说法。

这时,象护说:“我出生时,家里自然出生一头金象,等我长大能走路时,金象也会走路,它从不违背我。我常骑着它四处游观,快慢都听我的意思,而且它拉的大小便都是金子。”

当时,阿阇世王子也在这群小孩当中。他听到象护这样说,心中就生起邪念:假如我做国王,一定要把这头金象占为己有。

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后来,他当上了国王,就叫象护带着金象一起进宫。

象护的父亲对象护说:“阿阇世王是无道暴君,贪得无厌,悭吝成性。你想想,他连父亲都敢虐待,何况他人?他今天叫你去,恐怕是要夺走你的金象。”

象护说:“不必担心,我的金象没有人能夺走。”

于是父子俩就骑着金象,一起来见阿阇世王。

到了王宫门前,有门人进去通报。阿阇世王命令乘象入宫。

象护父子乘着金象进入宫内,见到国王后,跪拜请安。

国王显得很高兴,叫他们入座,命人端来饮食招待他们,说了几句应酬话。不一会儿,象护父子告辞离去,阿阇世王说:“象护,你走吧,金象就留在这里。”象护也不争辩,高高兴兴地留下金象,和父亲徒步走出王宫。

他们走了没多久,金象忽然隐身进入地中,又从宫门外的地下涌出。象护和父亲仍然骑着金象回家去了。

过了一些日子,象护心想:阿阇世王是个无道暴君,他的刑罚根本不讲道理,我可能会因金象而被他残害。现在佛在世间饶益众生,我不如出家去修梵行。

于是,他向父母请求出家,征得父母的同意后,他就骑着金象来到祇洹精舍。向世尊顶礼后,表明自己出家的心愿。

世尊开许说:“善来比丘,须发自落,法衣在身,成为沙门。”并为他开示四谛法。他当即证得阿罗汉果。

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但金象也给他带来了麻烦。每一次,他和比丘们在林间树下思惟修道时,金象总跟在身边形影不离,成为当时一大新闻。

舍卫国的人听说象护有金象,都好奇地前来观看,结果弄得吵闹不堪,妨碍了比丘们行道。

诸比丘就将此事向佛陀反映。佛对象护说:“你的金象使人心愦闹,你应当把它赶走。”

象护说:“我早就想让它走,但它始终不肯。”

佛告诉他:“你可以对金象说:‘我生死已尽,不需要你了’,连说三次,它就会自然消失。”

象护如是而说,金象果然隐入地中,再不出现了。

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当时,诸比丘觉得此事稀奇,就请问世尊:“象护往昔修何福德,在何福田中种植善根,而能感得这样殊妙的果报?”

佛说:“众生在三宝福田中植少善根,就能获得广大无量的果报。往昔迦叶佛时代,人寿二万岁。佛教化完毕趣入涅槃。佛的灵骨被分布到各地,人们造了许多塔庙供奉这些灵骨。当时有一座塔中供奉菩萨从兜率天乘象入母胎的塑像,塑像里的象身有些剥落、破损。有个人右绕佛塔时,见象身破损,心里想:菩萨所乘的象现在损坏了,我应当修补好它。于是用泥修补象身,又用雌黄涂上色彩。修复完毕,他心中发愿:以此功德,愿我将来常常尊贵,受用不缺。因此,他命终之后,转生天上,天寿穷尽,又下生人间,常生于尊贵富乐之家,相貌端正,超出常人,更稀奇的是,恒时都有金象侍卫着他。

当时修补象身的人,就是现在的象护。他以修补象身的福业力,在天上人间受用自然,又因他以恭敬心供奉三宝,现在能值遇我,受我教化,心垢消尽,很快证得阿罗汉果。”

象护前世只是短时间内对菩萨坐骑象身的塑像做了修补并且发愿,以此却得到极为广大的果报:多世生在尊贵之家,富裕安乐,相貌端严,并有金象恒时侍卫。可见,内因果的增长远远超过外种子的增长。明白此理之后,谁不愿意在自己心田中播下善业种子呢?

  摘自智园法师《因果的奥秘》

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