《佛说无量寿经》从始到终说了什么?

南无阿弥陀佛-REDRUM

世尊一代时教,主说西方净土的经典有《无量寿经》《观无量寿经》《阿弥陀经》三部。其中以《无量寿经》为“净土第一经”。此经详述法藏因地建立四十八大愿,安住真实智慧,万行庄严净土;终至愿满成佛,显现净土依正二报功德之海;开示三辈往生修持条件;殷勤教诫往生胜土之方便,遮止于佛智疑惑而堕边地疑城;重重诲勉远离五恶、五痛、五烧,必令凡夫即生皆得永超生死、同生净国、同登不退、同成佛道。

纵观全经,实具一乘了义、万善同归、普被三根、圆该八教的宏深教旨,及令无量众生横超三界、顿证不退、疾速解脱成佛的神功力用,厥为广大、圆满、简易、直捷、方便、究竟的极稀有法宝。

这部经的名字取得很好,前一尊佛是释迦佛,后一尊佛是阿弥陀佛,佛说佛的事,然后让众生信入,最终也成佛。

各尊佛都有自己的本愿和事业。释迦的本愿是欲在浊世救度群生;弥陀的本愿则是建立佛国净土,将无量众生摄持至净土成佛。释尊示生于娑婆世界,也就随顺此方人类生命的形态,仅仅住世八十年后,便示现入于涅槃。这以后还有世世代代的众生,要交代他们如何来获得解脱!因此,佛就在许多经典中再三赞叹往生极乐世界的利益,一再嘱咐未来众生要生起信愿,求生弥陀净土,以便顺利成办解脱、成佛的大事。这样,就出现了最为普及的净土法门。

在佛法即将灭尽时期,其它经典全部隐没,这部《无量寿经》还要住世百年广度群生。所以宣讲《无量寿经》是涉及到释迦佛教法期间救度众生的重大事件。

在本经后面,释尊殷勤付嘱弥勒菩萨要护持好这部大法,不要使它灭没。这证明未来弥勒菩萨来人间成佛,也一定会弘扬净土法门。不但如此,在往后贤劫九百九十五尊佛出世时期,也一定会弘扬这部法。在娑婆世界,虽然根性成熟的人可以在佛教法住世期间证得圣果,但还有大批众生在秽土无法成就,需要去净土成道;或者有开悟或登地的人对阿弥陀佛有信心,想去极乐净土快速成佛,所以要对他们宣说净土大法。

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那么,所说是什么呢?就是“无量寿”这三个字。这是全经要义的概括。这部经从始至终都是在说“无量寿”和跟“无量寿”相关的事。

开头宣说无量寿佛因地时,如何在世自在王佛座前发起大心,立誓要庄严国土;在观察到二百一十亿刹土功德严净之事后,开始摄取总集二百一十亿刹土精华的极为殊胜的净土,经过五劫的精勤求索,结成了四十八大愿;结成大愿之后,又经过无量劫的积功累德,安住在真实智慧中庄严净土;最终福慧资粮圆满时,就实现了极乐世界。以上讲了无量寿佛因地的大愿大行。

之后,讲到从无量寿佛的妙心中,显现出净土无量无边的依报和正报功德庄严。这就是宣说无量寿佛极其殊胜的菩提、功德、事业。一切佛庄严、菩萨庄严、国土庄严,全部摄归在无量寿佛的妙心中;同时,这一切又都是无量寿佛的法身智慧所流现。经中这一段内容,具体来讲,即是演说极乐净土的功德庄严,包括国土的清净功德、量功德、体性功德、色声香味触的功德、地水空的功德、莲花的功德、光明的功德、受用的功德、一切所求满足的功德……以及主尊阿弥陀佛的功德、眷属菩萨众的功德。实际上说的就是无量寿佛色身、刹土、眷属等最极圆满的功德。

接下来,讲的是“三辈往生”,开示了修持哪些正因可以跟无量寿佛相应、往生无量寿佛的净土。

再之后,又说到边地疑城,这是为了使修行人避免进入净土见不到佛的障碍。如果对于无量寿佛的佛智、不思议智、大乘广智、无等无伦最上胜智狐疑不信,但还是想去净土。由于自己心里还有见佛的障碍,即自己心里有疑惑,就首先不能生到佛前见佛,要等到疑心已经消除,才能入到佛的大法会中听佛说法。

最后,宣说五浊恶世众生五恶、五痛、五烧的状况,教诫修行人要洗心改过、断恶从善,以清净的身语意业求生净土,永离苦难。

所以,这部经从始至终要说的就是无量寿佛。净土法门就是无量寿佛的法门。说到法门的极广大、极方便、极简易、极直捷、极圆满,归根结底都是源于无量寿佛愿海的力量。这是要摄受下自地狱众生、上至等觉菩萨之间的一切凡圣有情;所起到的作用是给予信愿者无量无边的利益。这样的法门叫做“三根普被,利钝全收”。总而言之,一句话:以无量寿佛的大愿力作为强增上缘,只要具足信愿投入佛的愿海,就都能往生佛的净土、究竟成佛。因此以“无量寿”摄尽了净土法门的一切要义。

选自智圆法师《无量寿经大疏(一)》

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