佛是如何劝导自己的父王行念佛三昧的

"Silhouette of statue of Buddha at sunset, Borobudur, Java, Indonesia"

依《观佛三昧经》中所说:“佛曾经告诉父王:诸佛出世做三种利益:一、以口宣说十二部经,做教法的利益,能够除灭众生心中无明、暗昧的障碍,开智慧眼,生在诸佛面前,早得无上菩提;二、诸佛如来有身相光明、无量妙好,如果有众生能够称念观察佛身的总相、别相,不管佛身是在现在还是过去,都能够除灭众生心中的四重、五逆重罪,永远脱离三恶趣,随着他心中的意愿,常常生在净土乃至成佛;第三、诸佛出世劝导自己的父亲修行念佛三昧。”

当时父王对佛说:“佛地果德真如实相第一义空,为什么不让弟子修行呢?”

佛说:“诸佛果德有无量深妙境界、神通解脱,不是凡夫所行的境界,所以劝父王行念佛三昧。”

父王说:“念佛的效用,情况如何呢?换句话说,念佛会出现怎样的功德呢?”

佛告诉父王:“好比一片方圆四十由旬的伊兰林,在伊兰林里有棵牛头栴檀,虽然有根芽,但还没有破土而出,藏在地层里面。这伊兰林唯一是臭味,没有一点香气,如果有人吃了它的花果,就会发狂而死。后来那棵栴檀的根芽渐渐地生长,当它才将成树时,就散发出非常浓郁、昌盛的香气,顿时改变了这一片臭秽的树木,处处都使它转成了香美之境。众生一见到都生起稀有之心。这样一种彻底转臭秽为香美的作用力,就好像是念佛的功力。

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一切众生在生死当中,念佛的心,也如同这牛头栴檀一样。刚开始好像是在地层里的栴檀,还没有出土。但是它在地层里潜滋暗长,不断地蓄积它的势力,那最后决定能破土而出。同样,心里只要一直相续不断地系念,最后决定能超出三界、生到佛前。只要一得往生,就能改变生死林中一切诸恶的面貌,也就是自身上无数的烦恼业习的臭秽之气全部都会止息,变成了大慈悲的心,如同旃檀树改变了伊兰林。”

这就是指往生以后,彻底地消除了惑业苦的杂染,连一念计我和我所的心都没有。之后,那就是香光庄严,无量的功德海会不断地出现,在自身的心和境界里面全部都是清净的境相。有这样彻底转染为净、转凡成圣的功效。

“伊兰林”,是指我们众生相续中贪嗔痴三毒和惑业报三障,有数不到边际那么多的、很重的罪染,所以就譬喻成方圆四十由旬的大森林,而且这里面都是惑业苦的杂染,唯一是臭秽,没有一点香气,一沾到它就会发狂而死,是这么一种全身臭秽的状况。譬喻众生五取蕴相续全部都是苦和苦因,都是缘于我执发起的三毒、三障,没有一点好东西。

而说到“栴檀”,就是指众生在福缘成熟时,遇到了净土法门,发起了念佛的心。这在一切念中是最好的念,由于不断地忆念着佛,就转了念贪嗔痴的心,或者说一心念阿弥陀佛,潜滋暗长,这就是个香美清净的法。因上是非常清净的,因为念念都缘着不可思议的万德洪名如意宝珠。所谓佛号投于乱心,乱心不得不佛。这就是弥陀名号不可思议的功力。

“才欲成树”,是指这些念佛众生,只要能做到一念接一念不断地念下去,这样积累到一定的量,就成办了净业,就能够生到净土,彻底转变了生死中惑业苦的处境。

这就是世尊劝父王行念佛三昧的道理。因为念一句名号是十分容易的,而达到的效果却能够彻底地除灭生死的杂染,现前无漏功德。这样,要修证真如实相,就不算是难事,这就是巧方便的结果。

摘自智园法师《安乐集讲记》

| 注:图片来自于网站——视觉中国

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