为什么说佛知道众生的往生日期?

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或者疑之云:人此间念佛,西方七宝池中,如何便生莲华一朵?

有人怀疑说:人在此方的娑婆念佛,怎么能在西方的七宝池中生一朵莲花呢?

予告云:此不难知也。譬如大明镜,凡有物来,便现其影。镜何尝容心哉,以其明而自然耳。阿弥陀佛国中,清净明洁,自然照见十方世界。犹如明镜,睹其面像。是故此间念佛,西方七宝池,自然生莲华一朵。无足疑也。

我告诉他:这点不难了解。比如一面大镜子,只要有东西来,就会在镜子里显现影像。镜子何尝有分别心,只因为明净,而自然显现影像。同样道理,阿弥陀佛的佛国,万物清净光明,自然照见十方,就像在明镜里看自己的脸一样清楚。因此,这里念佛,西方的宝池中自然生一朵莲花。这一点不必怀疑。

“人在这边活动”比喻“心在这边念佛”;“镜子在那边”比喻“七宝池在西方”;“镜子是明净体性”比喻“极乐万物体性光明,能照十方”;“人活动,就在镜中现影像”比喻“人念佛,就在西方宝池中生出莲花”。

或者又疑之云:念往生真言者,阿弥陀佛常住其顶,卫护其人。若无量世界,有无量众生念此真言,阿弥陀佛岂能一一遍住其顶乎?

又有人怀疑说:念往生咒的人,阿弥陀佛常住在这个人头上护佑他。如果无量世界有无数众生同时念往生咒,佛怎么能安住在每个人的头上呢?

曰:亦自然耳。譬如天上一月,普现一切水中。岂不自然哉?

答:这也是自然就能做到。比如,天上一个月亮,能同时映现在一切净水中,不是自然就显现吗?

比如放很多脸盆,里面盛满净水,月亮同时影现在每一盆水中。月亮不必飞下,天月和水和合,就自然在水中现月影。所谓“千江有水千江月”,一个天月能一时现出千万水月的影像。同样,无数世界中的无数众生同时念往生咒,佛自然影现在每个众生的顶上。

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《涅槃经》上讲了这样一件事:

佛说:从前波罗奈城有一位女居士,曾经在过去无量诸佛前种过善根。一次,她在夏安居的九十天,向僧众供养医药。

当时,有位比丘得了重病,请来良医诊断,需以肉作药,得不到就治不好病。

女居士很快抽刀割下大腿的肉,切成细末,端给病比丘吃。比丘吃完病就好了。当时,女居士的伤口患疮,非常痛苦,忍不住出声说:“南无佛陀!南无佛陀!”

这时,我在舍卫城听到她的声音,生起大慈愍心。不久,她见我拿着良药,涂在她伤口上,伤口恢复如初。而且还见我给她讲很多法,听法后,内心欢喜,发起无上菩提心。

实际上,我并没有去波罗奈城拿药涂在她伤口上。要知道,这都是慈善根力,让她见到这样的事。

这里,女人内心祈祷是因,佛慈善根力是缘,因缘和合,就在她心前现出佛身的影像。就像河水是因,天月是缘,因缘聚合,就在河水中现出水月影像。月亮没有从天而降,只是因缘聚会,而在水中映现月影。同样道理,佛没有来,但由众生心地清净,就在他心前显现佛身的影像。所以无数人同时祈祷佛,以佛的慈善根力,就在每个人的心前显现佛身;有无数人同时念往生咒,也以佛的愿力,在每个人的顶上显现佛身。

或者,又疑之云:有修行精进,临终之时,佛与菩萨来迎。且如十方世界,有无量众生精进,乌能皆知其期而往迎乎?

又有怀疑说:如果修行精进的人,阿弥陀佛和菩萨众会在他临终时迎接他,像十方世界里有无数众生精进修行,佛和菩萨怎么能全部知道他们往生的日子,而前往迎接呢?

曰:亦自然耳。譬如天上一日,普照无量境界。岂不自然哉?况佛之威神,不止如日月乎。则遍住其顶,遍知其期,何足疑哉。

答:这也是自然能办到的。比如,天上一个太阳,能普照无量境界,不论山河大地、花草树木、人畜房屋,乃至细微到每一棵树上的每一片叶子、每一片叶子上的每一根脉络,都照得清清楚楚,岂不是自然就遍照?何况佛的威神之力,远非日月可比。所以,佛遍住在无数众生头上,遍知无数众生往生的时间,又有什么可怀疑呢!

总之,在佛大智慧光明中,十方众生的起心动念、因缘果报、往生日期,都一时无余照见。

摘自智圆法师《龙舒净土文选讲》

| 注:Photo by Sarah Ball on Unsplash

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