净业行人“横出三界”指什么?

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问:具缚凡夫恶业厚重,未断一毫烦恼,未修一毫福德,而西方净土超出三界,不论相好、受用、智慧、神通等,都百千万亿恒河沙数倍超胜天帝、天仙,凡夫念佛怎么能就往生其国呢?

这就好像一字不识的农夫贫困劳苦,光着脚在泥水中种田,黝黑丑陋、为人轻贱,忽然一夜间直步青云,进入京城金銮殿里,成为皇帝身边的重臣。从此,锦衣玉食、庄严相好、文韬武略、万众景仰,远远超过知府、巡抚等官,这不是匪夷所思的事吗?

答:这是仗阿弥陀佛的大愿神力,而不是单凭自己的力量。就好比跛人行路,一天走不到几里,但如果能乘转轮王的象宝,就能一天遍游四大部洲。

这比喻单凭自力修道进程缓慢,兼仗佛力加持,成道快速。

又好比贫寒之士欲亲近帝王,如果从州县小考开始,逐级通过乡试、会试,登上科举,做官后再逐级升迁至显赫地位,这是难而不稳的一条路。如果能托胎帝王家而成为王子,不过十个月就诞生在王宫,和帝王做一家人。往生者专仗弥陀愿力托生于佛国莲胎,也是如此。

“逐级通过考试和升迁”,比喻单凭自力通过资粮道、加行道渐次升进,伏断三界粗细烦恼。“难而未稳”,指单仗自力层层历过,对具缚凡夫而言,有相当难度,而且不稳当,稍遇恶缘牵引,就有可能造业堕入恶趣,千万劫中难以出头,因此有一定危险性。

“托胎帝王家”,比喻仗佛愿力托生于佛国莲胎而生在佛前。“成为王子”,比喻生在佛家,贵为佛子。“十月间”,比喻今生短暂几十年时间。“王子堕地、贵压群臣”,比喻初生净土,就已经恒河沙数倍超过天帝、天仙。

修行人如果不求生净土,而只在浊世修持,那么在六道里头出头没,不知经多少年劫,尚不能修成一阿罗汉果,何况修至菩萨地位。

如果修持净土法门,只需尽一生勤修,一心不乱,现世就可往生,从此在西方修行,永无退转、堕落,直至成佛而后已。所以这是最便捷的出生死之路。

就像竹筒中的虫子想竖着向上钻出,就只有一节节咬穿无数竹节,直到咬穿最上一节才能出来,不胜其苦。如果知道从边上咬一个洞就能出来,这样横着钻出,就容易多了。

这说的是出三界有两种方式:第一种方式,单凭自力渐次伏断三界烦恼而超出;第二种方式,兼仗佛力,由信愿勤修净业,临终得佛接引往生净土而超出。

前者是竖出,只有断尽烦恼才能超出,因此难;后者是横出,不必要断尽烦恼,只要做到一心专念、和佛的本愿相应,就能由往生净土而超出,所以易。

因此把“修净业往生”这种方式称为横出三界,既然是横着超出,又何必怀疑凡夫不能往生呢?


【原文】:

问:具缚凡夫,恶业厚重,一切烦恼未断,一毫福德未修,若西方净土,已是超出三界,过于天帝天仙百千万亿恒河沙倍。凡夫念佛,安能遂生其国?

答:此仗阿弥陀佛之力,非藉自己之力也。譬之跛人行路,终日不能数里,若乘转轮王之象宝,一朝能历四大天下。

又如寒士,欲亲近帝王,倘从州县小试,以望登科甲,位通显,则难而未稳。若能托胎而为王子,不过旬月之间,便与帝王同为一家。往生者之专仗佛力,亦犹是也。

修行人若不求生净土,仅在浊恶世界修持,则头出头没,不知经若干年劫,尚不能成一罗汉,何况至于菩萨地位!若修净土法门,只要精进修持,一心不乱,现世便可往生,竟从西方修行,永不退堕,直至成佛,最为捷径。譬如竹中之虫,向上欲出,必要咬穿无数竹节,不胜其苦。若识得从旁便可咬穿,则横出甚易。

所以修净业者,谓之横出三界,而何疑凡夫之不能遂生也?

节选自智圆法师《西归直指.疑问指南浅解》

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