割肉奉双亲,布施济贫穷;一生勤修行,任运而往生

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范元礼 清朝钱塘人。小时候学儒书,行持非常真实。侍奉双亲很孝顺。父亲有病,就割手臂的肉,和药给父亲吃,病很快就好了。母亲余氏生病,也是割手臂的肉给母亲吃,病也好了。

等到父母都去世了,妻子也随之辞世,当时他正当壮年,谢绝世间尘缘,跟道家的人一起修行。经过10多年,还是有蛮明显的功效。后来读到莲池大师的书,有所醒悟,就在云栖寺受了五戒,一心一意持戒。乃至兽毛蚕丝,都不穿在身上,过去所学所习的东西,尽情抛弃,专修净土。对于观想念佛这一法,尤其精密。

先前,他母亲临终时,神志迷乱,范元礼劝母亲专心观想观世音,他母亲听了。有一天忽然对他说:“我见菩萨来接引,我要到很好的地方去了。”说完,安然去世。所以元礼深深地相信观想的效果。

他生性仁慈善良,喜欢布施。作放生、救济贫苦等事,谨慎周详,而且不惜劳苦。遇到贫难的僧众,供养从不间缺,所以当时出家、在家没有不知道他名字的。

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道光八年夏天,在城南大洞阁闭关,修百日念佛。有一天,正静息时,中年时的道家功夫,忽然现起,觉得天地之气,在虚空中,缕缕然,汩汩然,从口鼻贯入,一直到丹田,和自己的元气和合。当时轻安的境界,无法形容。一会儿,有个婴儿,数寸长,从顶门出去,游漾在前面。经过大约一个时辰,这婴儿仍然由顶门进入。从此,每当到安静、静极忘念之际,即心里没有念头,非常安静的时候,就有婴儿从顶门出入如前。

最初他心里很高兴,不久自己转念说:“这莫非就像《楞严经》所说五十阴魔,如果以此为奇特,那就要误入歧途了。而且念佛的人,志愿是在西方,西方的圣境不现,执着这些干什么呢?”所以他时时觉照,正念现前,这以后婴儿就不再出来了。所以这只是个妄想境界。所谓的修元神,实际也只是第七识的幻影,是不究竟的。从此他对唯心的宗旨深有契悟,这些境界都是心幻变的,因此不能执为实有、著在上面。修行净土的信行愿力更加真纯。

他常常对人说,这是生平第一险关,稍微不觉察,就会落入旁门左道,所以修行不可不慎重。

十一年夏天,他在清泰门外寂照寺修养。当地有位盲人沈婆婆,志在念佛,但是被媳妇所阻挠。元礼听到后,说:“这个可以转,她所害怕的就是贫穷,如果我能帮助她一些钱粮,她就没有什么理由再阻挠了。”于是进城,为她们募得一个月的米粮几斗,老母拿了做生活之外,有多余的就给她媳妇。她媳妇很高兴,不再阻挠了。元礼又为老母讲念佛的利益,而且教她忏悔发愿。

过了几个月,她家邻居过来告诉说,从前念佛的老母,往生去了。问她什么缘由,说自从得到了供养后,她是怎么样精勤念佛,怎么样忏悔发愿。到了某月,自己知道去的日期,告诉了媳妇。到期沐浴,换好衣服,合掌坐着走了。曾经留下遗言,要感谢范公。只是还没有棺木入殓,她媳妇要卖女儿来营办,怎么办呢?元礼就跟诸位善友商量,大家凑得入殓的资金若干,交给这个邻居拿回去。

十天后,元礼到她家来访问,到了就看到有一位手里拿着数珠,口里喃喃念佛的人,就是她的儿媳妇。一见元礼,就欢喜的迎进来感谢。才坐下,她的邻居们就成群的来了,争着想认识一下范公,不久就交口讲述老母近来的事,完全跟前面邻居说的一样,又指着小女说,这就是蒙范公恩德,免于卖身的女儿。问老母的棺木在哪里,说自从入殓之后,邻居们一起商量说,城中的人都愿意从远处来行善,我们邻居怎么可以坐视不管呢?大家就集资买了一块地,而且连同她儿子久停的棺木,在同一天安葬在此地。

元礼很欢喜地回来。这年冬天,他所经营的善事,很快了结。第二年正月,凡是道友所在之处,他次第去拜访,殷切的叙谈,好像是要做远别的样子。他的儿子要去松江,他就对儿子说:“你出外,要好好做事,我年纪大了,如果有变故,千万不要慌张,突然之间就抛掉正事,辜负别人的委任。”他儿子点点头,认为是老年人过虑的话。

到了二十四日,早起,对家人说:“今天觉得气很急。”但还是跟往常一样吃粥,吃完又到邻居家里,寒暄了片刻,回家就在堂中端坐念佛。他的侄子辈有人来问候,摇手制止。到了中午,气息渐微弱,就这样走了。第二天酉时,入殓,顶端还温热,这一年63岁。当时是道光十二年。

摘自智圆法师《历代净土圣贤传》

| 注:图片来自于网站——视觉中国

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