跟随大势至菩萨修学念佛三昧

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导读

修念佛三昧成道的代表是大势至菩萨,他在久远劫前以专门念佛来证入圆通,成为后世念佛人的大榜样。懂了念佛圆通,就会知道什么叫“念佛三昧”,什么叫“宝王”等,所以先要讲《念佛圆通章》。《念佛圆通章》是“净土五经”之一,是最妙的念佛开示。下面会作一般事相上的解释和甚深秘密的解释,这对于修净土法门来说实在是极为重要。


“大势至”的名号,《观经》中说:“以智慧光普照一切,令离三涂,得无上力,是故号此菩萨名大势至。”以智慧光明普照一切处的一切有缘众生,让他们都脱离三恶趣,得无上力量,所以叫“大势至”,也就是大势力所到达处能拔济众生。《思益经》中说:“我投足处,震动大千及魔宫殿,名大势至。”这是指菩萨的大威德力,在投足的地方震动大千世界和魔的宫殿,因此叫做“大势至”。再者,《法华经》中说:得名“大势至”的原因,是由于能成办一切所应作的事业。西藏密宗又称他为“金刚手菩萨”。

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那么大势至菩萨等怎么修持念佛三昧,以及最后怎么以此成道证得圆通呢?下面就用母子相忆的譬喻来描述。

譬如有人,一专为忆,一人专忘,如是二人,若逢不逢,或见非见。二人相忆,二忆念深,如是乃至从生至生,同于形影,不相乖异。

念佛法门用的就是忆念,心与心的关系由忆念而联络。就像两个人,一个专门忆念,一个专门遗忘,那虽然偶尔相逢,但对面不识,如同不逢,虽然偶尔相见,如同不见。相反,如果两人互相忆念,那他们的忆念会逐渐加深,乃至发展到一生又一生,如同影子不离身形那样,永不分离。这证明心和心的联络要靠忆念。

十方如来,怜念众生,如母忆子。若子逃逝,虽忆何为?子若忆母,如母忆时,母子历生,不相违远。

十方如来怜念众生,有同体的大慈悲心,如同母亲哀念可怜的病苦孩子那样。因为众生沦落在轮回深处,吃尽苦头,所以佛巴不得赶紧把众生救出来,他的大悲心永远不离众生。正如经中所说,即使波浪离开大海,佛的心也永远不离开众生,这就叫“怜念众生,如母忆子”。

这里说明了一个很重要的问题。虽然佛的悲心不离开众生,但如果我们不忆念佛,佛也难度。正是由于我们不忆念佛,所以我们自以为是,生生世世都在轮回苦海里没法出来。因缘是双方的,我们沉溺在苦海里不知求救,佛虽然垂手提携也没办法。这才知道念佛的重要,如子投母、如子忆母,必然为慈悲的母亲所摄受,佛是最慈悲的,向他祈求必然得救度。

若众生心,忆佛念佛,现前当来,必定见佛,去佛不远。不假方便,自得心开。如染香人,身有香气,此则名曰香光庄严。

假若众生的心忆佛念佛,那必定在现前或将来见佛,那时就去佛不远,不需要任何方便,自然得到心开。这就是永明禅师说的“但得见弥陀,何愁不开悟。”佛有加被力,可以让你直下开悟。譬如,禅宗很多高证量的祖师们能在一言之下让学人开悟,因为他有传心的力量,或者他能直接把学人的心打开。同样,只要我们对无上的佛有信心,在佛身边的话,那必定心开,不需要其他方便。

就像染香的人身体有香气,这就叫做“香光庄严”。在香厂里工作的人,香气自然熏在他身上,这就是熏陶的力量。现在是在佛大光明的照护下,只要忆念佛就能摄佛德为自德,所以,这个法门叫“香光庄严”。其中“香”以譬喻得名,你在佛的威德光明当中,蒙佛护念,受佛加持,摄佛功德,当然就像在香厂工作染上香那样,久而久之自然出现各种功德。譬如阿弥陀佛是无量光、无边光、无碍光、无对光、炎王光、清净光、欢喜光、智慧光、不断光、难思光、无称光、超日月光等等,这些都是光明之德。我们忆念佛,光明就照在身上摄化自己,显出了与佛同分的功德,染上了功德之香。自身忆念佛就有光明,这叫“香光庄严法门”。

《华严经》中说,念佛三昧名“无边海藏门”,以能总摄一切诸法门故。念佛三昧极其殊胜,称为“无边海藏门”,因为它能总摄一切法门。所以蕅益大师说:念佛三昧称为“宝王三昧”,是因为它能如意出生一切诸三昧宝,能统摄一切诸三昧王,如如意宝、如轮王。关键在于佛具有无边海藏德,众生念佛就能摄佛德成自德。在一个念佛三昧法门里,能总摄一切法门。

我本因地,以念佛心,入无生忍。今于此界,摄念佛人,归于净土。

大势至菩萨是念佛成道的代表。他因地以念佛得道,果地摄念佛人归入净土。这也是为了报答法门之恩,他是由此法而得益的,也摄同修此法的人归于净土,这都是自然的道理。他因地在超日月光佛前,佛教示他念佛三昧,他如法忆念,没有其他方便,就是以念佛心而开悟,证入了无生忍。这时一切都证空了,就叫“无生”,在此境界安住不动,叫做“忍”。

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所谓“条条大路通长安”,“归元无二路,方便有多门”,二十五类圣者各有途径,大势至菩萨由念佛而入。他既然以此成道,在果上就有特别的愿力,在我们这个世界,摄受念佛众生同归西方净土。所以,我们如果能如法念佛,也就在大势至菩萨的摄受中,也是大势至菩萨的同道。他在九劫以前修这个法门,我们现在念阿弥陀佛也是走这条路,而且也是忆佛念佛,现前当来必定见佛。

节录自智圆法师《大势至菩萨念佛圆通章》

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