为什么净土行人离不开“观察修”?

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“观察忆念”极乐世界的重大意义

如果我们能从多方面缘念极乐世界的功德庄严,就能由多门径发起清净的信心;如果数数地忆念思维,就会使得信心的程度达到十分猛利而且恒常相续。

由此对极乐世界的皈依心,对阿弥陀佛的信心都能够发起,而且会引起猛利的求往生的欲乐。这样具有信愿以后,自然趣入往生极乐世界的法行当中。以具有信愿行的缘故,必定往生极乐世界。

忆念极乐世界的庄严,实在是发生净土信愿的最根本要素。透过不断地观察,就能启发出真实的信心。

如果舍弃了这种观修,就会遮掉很多积累净土资粮、与阿弥陀佛及西方净土相应的途径,这会成为我们一生摄取无量净土心要的大障碍。因此我们必须明确,缘念极乐世界的庄严,和赞叹、演说、思维、修习等一样,都是极重要的净土法行。

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观察修的原理:唯心所现

而且,如果能够长期熏修,不断地缘念极乐世界的庄严,心就会随之而转变。也就是,心里会常常缘念极乐世界,而且把现前的世界观成极乐刹土庄严,时时能想到极乐世界的水庄严、风庄严、宫殿庄严、光焰庄严等等,这都是在串习坚固时自然发生的。起初会感觉有些陌生,但只要不断地串习,心就会任运而转,自然会发生生菩提心、昼夜缘念净土功德、昼夜见佛、临终能够随念阿弥陀佛和西方净土而得以往生等许多殊胜的利益。

——这就是观察修的原理。透过不断地观察,让心缘念在净土上,时间一久,心自然能住在上面。等到形成势力以后,就不再多想娑婆世界的事。吃饭会想到净土的饭,穿衣时想到净土的衣,看到房子想到净土的宫殿,触到风想到净土的风,看到光明想到净土的光明等等。这样不断地修习,正是与净土相应的要素。

如果我们能懂一点唯心变现的道理,就会对此生起很大的信心。就像“日有所思,夜有所梦”那样,我们的心常常缘念阿弥陀佛、缘念刹土庄严,久而久之,就能一心贯注在上面。这样好的会在梦中见净土、见佛,甚至白天禅观中也能见佛。即使没有见到佛,实际上心也会时时与佛、与净土相应。

再者,这样缘念会引发相应净土的菩提心。想到净土如此的功德庄严,菩萨就会发心成就跟阿弥陀佛一样的世界。

而且,行住坐卧间会常常发生对净土的欣乐之情:但愿我能生到如此的刹土!但愿我能成就无上的净土利益!

不仅如此,以清净的意乐,时常称赞极乐世界的庄严和阿弥陀佛的本愿功德,这样不断地修心,就能昼夜见到阿弥陀佛,因为有信心、有恭敬、有真实欲乐的缘故。

正如佛经所说,当我们以信心缘念佛的时候,佛就住在头顶上作加被。当我们以信心缘念极乐世界的庄严时,我们就与极乐世界相通。乃至处在病苦中,遭遇死苦时,也不退失念佛、念净土的心,这样就能往生极乐世界。

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由观察门引发定解,产生信愿

总之,我们要由观察门引发信心和胜解,由此发生强烈的欲乐和决定趣向的心,就一定能往生极乐世界。所以,要数数思维极乐世界的庄严,励力地引发至心的定解。

对此产生定解后,对于阿弥陀佛的本愿功德、往生的利益以及为什么要往生等等,也能够发起相应的定解。这会使得我们净土的信愿达到扼要。相反,如果对极乐世界的功德庄严没有引发定解,那么转变心意而至心归依西方三宝等,就没有发生之处;如果没有一心归命极乐世界和阿弥陀佛,那么临终往生以及往生后的一切行道都没有了根本。

因此,对于净土庄严发生定解是一切净土修法的核心。

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——节选自智圆法师《净土真诠:极乐庄严赞浅释》5-8

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