要和弥陀愿海相应,全靠自己发愿求生的心。

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提要:

要和弥陀愿海相应,全靠自己的心。

心如何操作呢?

就是对所作一切善根,

都以求生极乐世界的祈愿来作印持,

依靠这样发愿印持就容易往生净土。

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为什么说发愿往生是少用功力就获得无住涅槃的方便呢?根据《无量寿经》,有三个原因:

(一)依仗佛本愿神力,凡夫容易往生。弥陀第十八愿说:“设我得佛,十方众生,至心信乐,欲生我国,乃至十念,若不生者,不取正觉。”因此,只要临终具有真实信心和求生西方净土的切愿,下至念十声佛,佛也一定摄持往生。

(二)依仗佛神力加持,凡夫一往生就成为最后身菩萨。从此只进不退,又寿命无量,因此一生成佛。《十住毗婆沙论》中说:菩萨欲证得不退转,有难行、易行二种道。浊世仅仗自力修行,要达到不退转地很困难。以信佛因缘,求生净土,一往生就入了不退地,因此是“易行道”。

经云:“菩萨发大心,鱼子庵树花,三事因时多,成果时甚少。”鱼肚里的鱼子很多,真正长成鱼的却很少;庵树开花很多,能结果的却很少;初发心的菩萨很多,成就的却很少。所以要达到不退转地是很困难的事。

很多修行人的状况都是这样,进步很慢、很难,退步却很快、很易。比如最初学佛还有一份很纯的善心,现在恐怕连这份善心也丧失了。可见修行很不容易。尤其处在五浊恶世当中,接触炽盛的染缘常常使人退步。比如听到一种邪说,受邪见的影响,或者遇到种种引诱人生贪嗔、散乱等的境缘,很快心就退转!但只要生到西方,顿时就入了不退地。

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(三)极乐世界具有超胜其他刹土的无量功德,这是十方诸佛所再再赞叹的。

从总体上说,佛佛道同,无有高下。所谓“同共一法身,一心一智慧,力无畏亦然”。诸佛显现的功德并没有高下之别。而且佛佛各有本愿,成佛时自然随本愿设定的内容任运利益众生。从这一角度来说,诸佛无高下之别,诸佛所摄受的净土也无高下之别,不能起佛有胜劣之想。

那么,为什么说极乐世界超胜十方呢?

这是从众生的因缘、状况等上宣说的。好比有无数种药,不能说哪一种药最好,但按照治疗疾病的效果来判断,又可以说某一种药最好。这里也是由于极乐世界具有两大优点,针对娑婆世界众生的因缘、状况,就可以说她超胜十方!

哪两大优点呢?(一)凡夫容易往生;(二)往生后能获得极广大的利益。相比而言,有些刹土虽然特别殊胜,但往生的条件很高,凡夫不容易达到;有些刹土凡夫容易往生,但刹土的设置不像极乐世界这样具有广大无量的功德。

像这样,得到佛语的明确指示后,我们的心就会踏实下来,会确认走往生西方净土这条路非常殊胜,也就特别想往生极乐世界。

对有缘者来说,依照经教做了理智的抉择,会认识到自己求生极乐世界是最佳的选择。从自己末世凡夫业障深重的状况来衡量,当然要求生一个有能力取得往生资格的净土,而且往生后能获得不退转等殊胜功德的净土,又是能迅速成满普贤行愿、证得无住涅槃的净土。而极乐世界圆满地具足这些优点。因此就认定“发愿往生极乐世界是少用功力就能成就无住涅槃的胜妙方便”。

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 ——选自智圆法师《净土教言浅释》(P26-29)

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