为什么说愿生十方净土不如归西方呢?

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问:
有人说,愿生到十方清净国土,不愿意归向西方。对此如何看待?

答:
生十方跟生西方并不类同,有三个方面可以区分这两种发愿和效果的差别。

哪三种呢?

一、十方佛国不是不清净。但是就初修者来讲,如果所观境非常宽广,心就散漫暗昧;如果境狭小,心就专一。

所以求生十方一切净土,观境宽泛,心很难专注而导致暗昧。这是就一般众生而言。所以《十方随愿往生经》里,普广菩萨问佛:“世尊!十方佛土都是庄严清净的,为什么经中偏赞西方阿弥陀佛国,劝导众生专一求往生呢?”佛告诉普广菩萨:“这是因为在这个世界里,众生多数内心非常浊恶杂乱,具正念者很少。我是想让众生立定专一的志愿,心能够系在一个所缘上,所以赞叹西方佛国,这是别有用意。以这种特殊方便,使得众生能够即生生到净土,无不获得大益。”也就是,一往生后,就能得不退转而随意往游十方佛国,广度众生直至成佛。

如果没有把握好,一开始观境太宽泛了,众生的心力无法专一,这样难以达成效果。因此佛说,只要以指方立相的方便,依着自己所立的愿去实修,那无不得到利益。所以我们要听从世尊的教导,按照这个方法专一求生西方,不要自己别生什么异见。

二、十方净土虽然都是净,但是其中的深浅度很难测知。

摄受凡夫、以极简单条件而往生的弥陀清净国土,是净土的初门。换句话说,一进了这道门就能真正深入净土了。怎么知道呢?依据《华严经》所说:“娑婆世界的一劫,相当于极乐世界的一昼夜;极乐世界的一劫,相当于袈裟幢世界的一昼夜。”像这样辗转地优劣比较,乃至有十阿僧祇那么多的级别。因此知道西方是净土的初门。所以诸佛偏偏劝导凡夫往生西方。因为凡夫特别容易生入极乐净土。其他佛国都没有这样叮咛、嘱咐,因此具信心的徒众多数都是发愿求生西方。

三、 弥陀国土是净土初门,娑婆世界是秽土末端。

怎么知道呢?如同《正法念处经》所说:“从这里往东北方向走,有一个世界,叫做斯诃。那里只有三角沙石。一年下三次雨,每次的降雨量不到五寸。彼土众生只吃果子,以树皮作为衣服,那是很苦难的世界,求生不能,求死不得。又有一个世界,一切虎狼禽兽乃至蛇蝎,身上都长了翅膀,能够在空中飞行。一遇到就相互吃,不知善恶。”像这样的世界当然是秽土的始处,因为非常浊秽。

然而娑婆的依报环境,是和贤圣住在一起,所以它是秽土的最后一处。安乐世界属于净土的初门,和此方的境界依次相接,往生是非常方便的,为什么不去呢?

——智圆法师《安乐集》讲记

原文

问曰:或有人言,愿生十方净国,不愿归西方。是义云何?答曰:此义不类,于中有三。何者?一、十方佛国非为不净,然境宽则心昧,境狭则意专。是故《十方随愿往生经》云:“普广菩萨白佛言:‘世尊!十方佛土皆为严净,何故诸经中偏叹西方阿弥陀国,劝往生也?’佛告普广菩萨:‘一切众生,浊乱者多,正念者少。欲令众生专志有在,是故赞叹彼国,为别异耳。若能依愿修行,莫不获益。’”

二、十方净土虽皆是净,而深浅难知。弥陀净国乃是净土之初门。何以得知?依《华严经》云:“娑婆世界一劫,当极乐世界一日一夜;极乐世界一劫,当袈裟幢世界一日一夜。”如是优劣相望,乃有十阿僧祇,故知为净土初门,是故诸佛偏劝也。余方佛国都不如此丁宁,是故有信之徒多愿往生也。

三、弥陀净国,既是净土初门;娑婆世界,即是秽土末处。何以得知?如《正法念经》云:“从此东北,有一世界,名曰斯诃。土田唯有三角沙石。一年三雨,一雨湿润不过五寸。其土众生唯食果子,树皮为衣,求生不得,求死不得。复有一世界,一切虎狼禽兽,乃至蛇蝎,悉皆有翅飞行。逢者相啖,不简善恶。”此岂不名秽土始处?

然娑婆依报乃与贤圣同流,唯此乃是秽土终处。安乐世界既是净土初门,即与此方境次相接,往生甚便,何不去也?

——道绰大师《安乐集》

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