诸佛菩萨求生净土,而不在五浊三途度生,是否有失慈悲?

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问:诸佛菩萨以大悲拔济苦难为事业。如果欲救度众生,只应发愿生在三界,于五浊恶世、三恶道中救苦众生,为何专为成办自利求生净土而舍弃众生呢?不是有失慈悲、障菩提道吗?

答:菩萨有两类:第一类、久修行菩萨,就是已经亲近过诸佛、证得无生法忍的菩萨;第二类、初发心菩萨,就是没有亲近过诸佛、没有证得无生法忍的菩萨。

久修行菩萨有大神通、大威力,因此能化现为天、为仙、为帝、为王、为鬼、为畜,出入生死,广度众生。如果是初发心修行的菩萨,力量浅薄,虽然发了成佛度生的菩提心,但自己处在凡夫地,连自身的生死都救不了,怎么能救他人的生死呢?所以《智度论》说:为惑业系缚的凡夫说自己具有大悲心,愿生在浊恶世中救苦众生,无有是处。

为什么呢?因为处在五浊恶世中,时时有声色货利缠绕身心,而且贪、嗔、痴等烦恼、外在的怨家、魔障等重重密布,稍一失足,就会造恶、破戒导致堕落。纵然没有堕落而生在人中,也很难遇到佛出世;纵然有佛出世,也难以对佛生起敬信趣向。纵然万幸信向佛道、修行出家,如果转生遇上大富大贵,就不免耽著在五欲的尘缘上,广造恶业。从此一失人身,不知何日才再解脱?

上面讲到初发心菩萨道力薄弱,处在浊世炽盛的染缘之中,没有无生忍力,无法做主。也就是内有烦恼种子,一遇到染污境缘引诱,就不由自主地生起非理作意,无力把持而堕落。所以先圣有言:“未得不退转位,不可混俗度生。”

所以有智慧的人为实现普度一切众生的大愿,先求面见阿弥陀佛,果真能做到念佛一心不乱、往生净土,则已转成金刚不坏之身,永超生死、远离烦恼、具足广大智慧、神通、威力,之后再回入生死,就所向无碍,既不为业缘所牵,也不被外物所惑,就能实行随类度生的大愿了!

好比我们去营救溺水的人,必须自己乘着船筏,才能把人搭救上来。如果直接跳进水中救人,没有不与溺水者一同沉溺的。

这不是缺乏慈悲,反而是善用慈悲。“善用”,是指在智慧的无误抉择之下,合理地运用慈悲。智慧犹如眼目,其作用是抉择清楚怎样做的方法和次第等。慈悲是与乐拔苦的心,怎么实施与乐拔苦要靠智慧来抉择断定。

还可以说两个比喻。第一个比喻是消防队员救人时,首先要穿上防火衣和戴好防毒面具,如果没有防护装备,就冒然进入,不但救不了人,反而自己会被火烧死、被毒烟熏死。这比喻菩萨在有无生忍力的保障时,进入三界火宅营救众生,就不会被业火所烧、被烦恼毒烟所熏,而能从容地营救。

第二个比喻:发愿行医济世的人首先应当拜师学医,没有学成之前不能莽撞地给人治病,因为自己还没有掌握医术,不能做出正确的诊断和善巧施治,如果莽撞行医,就会庸医误人。完成行医济世的大愿应当分两步走,第一步、拜师学医,掌握医术;第二步、学成之后,应病与药,广做救济。这比喻菩萨为了完成普度众生的大愿,首先求生在佛前,依止佛学法成就功德,之后再回入生死界中随类度生。

【《西归直指》原文】

问:诸佛菩萨,以大悲为业。若欲救度众生,只应愿生三界,于五浊三途中,救苦众生,因何求生净土,专为自利,舍离众生,毋乃阙大慈悲,障菩提道耶?

答:菩萨有二种:一、久修行菩萨,已曾亲近诸佛,证得无生法忍者;二、初发心菩萨,未尝亲近诸佛,未得无生法忍者。久修行菩萨有大神通,有大威力,故能为天为仙,为帝为王,为鬼为畜,出入生死,广度众生。若初修行人,力量浅薄,虽发菩提之心,犹住凡夫之地,自疾不能救,焉能救他人?故《智度论》云:具缚凡夫,有大悲心,愿生浊世,救苦众生者,无有是处。何以故?五浊世中,声色货利,刻刻纠缠;烦恼怨家,重重密布。略一失足,便成堕落。纵使得生人中,难逢有佛之世;纵使有佛出世,难生信向之心。幸而信向佛乘,修行出家,转生若遇大富大贵,未免耽著尘缘,广造众恶。从此一失人身,何时更当解脱?所以有智慧人,将欲度生,先求见佛,果能一心不乱,念佛往生,业已为金刚不坏之身,然后可行随类度生之愿。譬如救溺,须自乘舟筏,方能引人出水,若徒从井救人,未有不与之俱溺者。非阙慈悲也,正善用其慈悲也。

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——出处:智圆法师《西归直指·疑问指南浅解》——

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