诸法体性本空,本来无生,平等寂灭,为什么舍此土求彼土而欲生西方呢?

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问:诸法体性本空,本来无生,平等寂灭,为什么舍此土求彼土而欲生西方呢?经上说:心净则佛土净,欲求净土应先净心。为什么不求净心而求净土呢? 

答:如果把求生西方说成舍此而求彼,那么不求生西方不也是舍彼而求此吗?如果说娑婆、极乐两无所求,那是执著断见。如果说娑婆、极乐两无所舍,又成执著常见。

意思是:如果认为娑婆、极乐两土都无所有而无所求,这是把有显现的秽土、净土幻相视为无有,堕入了断见。如果认为娑婆、极乐两土都是实有而无可舍,又是把现而无实的秽土视为实有,堕入了常见。实际上,娑婆、极乐都是如幻的国土,既不是实有,也并非空无。所以生而无生、无生而生,才是第一义谛。比如正从东往西去时,有没有真实的去呢?这只是前一刹那的相灭了,后一刹那的相现起,而不是一个不变的实体从东走到西。同样,往生净土也是生而无生,无生即生,不是以不生为无生。

如果以诸法无生的缘故就不能求往生,那不妨问:米饭也无生,为什么求吃饭呢?衣服也无生,为什么求穿衣呢?行住坐卧也无生,为什么还行住坐卧呢?是否像枯木死灰一样才契合无生呢?如果硬执两处都无所舍,不是把幻相执为常有吗?实际上,尽管吃饭而不著吃饭,尽管穿衣而不著穿衣,才是从容中道,契合无生妙体。死执不取或不舍,已经落在断常二边中,哪里契合无生呢? 

《维摩诘经》说:虽知佛国和众生本来空寂,仍常严净佛土、教化群生。所以虽然炽燃往生也不碍于无生之理。

《华严经》也说:“菩萨摩诃萨,了达自身及以众生,本来寂灭。而勤修福智,无有厌足。于诸境界,永离贪欲,而常乐瞻奉诸佛色。知佛国土,皆如虚空,而常庄严佛刹。以是义故,菩萨乐修净土。”《法句经》云:“菩萨于毕竟空中,炽然建立。”

所以,以佛土、众生自性空寂故,不著实有;以佛土、众生不无假相、作用故,净佛国土、教化群生。所以,达生体了不可得,即是真无生,并非离生而有无生。

至于“心净佛土净”的说法,有理上解释、有事上解释(理是理体或本体,事是事相或现相)。从理体上说,诸法平等清净,哪里是求生者的心就不清净,不求生者的心就必定清净呢?若从事相上说,与其净治此心而常住在五浊恶世,何如净治此心以生入极乐莲邦呢?况且住在浊世的人求清净而难得清净,住在莲邦不求清净而自得清净呢?

总之,从诸法的本性上说,东行西往、语默动静、说话做事都本自清净,不是端坐静默才清净,言语行动就不清净,也不是住在此方才清净、住在彼方就不清净,诸法本来就离开有无、常断、一异、来去等一切戏论,本自清净无垢。但是从心的现相上说,没有证得无生忍力之前,处在娑婆五浊恶世,不免对境生心、迷惑颠倒,堕在惑、业、苦的杂染境中,而居处净土莲邦,境缘清净,佛力加持,不起惑业,因此说不求净而净。但是也要知道,这是就普通众生的状况而说的,如果是大根器人,能做到在尘不染,火中栽莲,就不在此例了。

【《西归直指》原文】

问:诸法体空,本来无生,平等寂灭,何乃舍此求彼,欲生西方?经云:“心净,则佛土净。欲求净土,当先净心。”何乃不求净心,而求净土?

答:欲生西方者,谓是舍此而求彼,则不欲生西方者,独非舍彼而求此耶?若云彼此两无所求,是执断见矣,若云彼此两无所舍,是执常见矣。《维摩经》云:“虽知诸佛国,及与众生空,而常修净土,教化诸群生。”故虽炽然往生,不碍无生之理。至于“心净佛土净”之说,有理有事。若言乎理,何见求生者之心必非净,而不求生者之心反为净耶?若言乎事,与其净此心常居五浊恶世,何如净此心以居极乐莲邦耶?况居浊世者之求净而不净,在莲邦者之不求净而自净耶?

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——出处:智圆法师《西归直指·疑问指南浅解》——

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