助念相关事宜

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【 问1:助念有哪两个要点?为什么? 】

要注意的地方有两点:

第一、助念要持续不断。因为临终的人心力很弱,自己难以做到在断气之前始终缘在佛上,所以要通过持续助念的力量,托住他的心缘在佛上,来确保往生。

第二、助念要目标一致、步调一致,不能杂乱。不论念佛的声音、节奏、环境的清静等,都是为使临终者的心始终缘在佛上,而确保往生。

 

【 问2:助念有哪两个阶段? 】

助念有两个阶段:第一、临终之前的阶段,分班助念;第二、快断气时,共同合念。

 

首先,分班助念的要点是大家的力量平均分配,使得劳逸结合,以保证佛号相续不断。不然一个人从早念到晚,没有这个精力。所以要分成三班轮流来念,每一班限定几个人。

头班出声念,是为了让病人听到佛号,二、三班在后面默持。念了一个小时再换班,二班接着出声念,头班和三班默念。如果有小事,应当在轮换到默念时再去办,值班时绝对不能走动。(意思是,出声念的这一班站在助念的前沿阵地,要保证一个小时里佛声不断,让病人听到。在这期间念念停停或者中间走动,就会扰乱病人的心,让他心神不宁。)

等二班念完,又由三班接着出声念,头班和二班默念。这样周而复始,每班念一个钟头,歇两个钟头。即使经过一天一夜,也不会特别辛苦。

这样分成三班,轮流替换,以使病人耳边的佛声不断。病人还有气力,就随着佛号小声念;如果不能念,就用耳朵静静地听。这样心无二念,自然能与佛相应。

 

第二阶段:如果病人快要断气,就应当三班共同助念(因为这是最关键的时刻)。直到病人断气之后,还要分班念三个钟头。然后开始歇气,以便做料理、安置等事。

也有说时间越多越妙,还有近代大德提倡断气后助念8~24小时。

 

【 问3:助念时需要注意哪些问题?】 

 

1、念佛声高低急缓的把握

助念时念佛的声音不能太高,太高伤气,难以持久。也不能太低,太低病人听不清,不易得力。又不能念得太快或太慢。太快,病人跟不上;太慢,气接不上,也难以得益。

所以不高、不低、不缓、不急,每个字都念得清清楚楚,每一句都念得清清楚楚。让每句佛都平平稳稳地入进他的耳根,经过他的心,才容易得力。

要知道,这是念给病人听的,所以念的方式要让病人最合适地接收到。

 

2、念佛的法器

念佛的法器只用引磬,不用其它。原因是引磬的声音清,听了使人心地清净。木鱼的声音浊,不适合在临终助念时用。

 

3、念四字名号还是六字名号

而且适合念四字佛号,一开始念几句六字,以后就专念“阿弥陀佛”四字。因为字少容易念,病人随大家念或专心听,都很省心力(这是考虑到临终人心力弱,为了让他省力,只念四字佛号)。

家里的眷属这样念,外面请的善友也这样念,不论人多人少都这样念。

 

4、勿断佛声

最忌讳的是念念停停,送往生要尽到心,要在病人断气前尽量让佛声相续。这一声声的念佛,就是在扶助病人的心缘在佛上。如果念念停停,病人缘佛的心就有可能间断,而不能相续。

碰到吃饭时,不是大家一起吃,不然在吃饭这段时间里断了佛声,万一病人这时断气,心没缘在佛上,就可能落轮回了!

所以要换班吃。只许默念的那班去吃,开声念的一班不去吃,这样佛号就不会断。等一班吃完了,再换班吃。

 

5、不得令亲友来病人前,问讯谕慰

当念佛进入助念阶段后,就不能再让亲友走到病人前来慰问、安慰。既是有情义来看,就要对临终的人做到真实帮助。所以应随大家念佛若干时候。这才是真实情义,有益于病人。

如果按世间的俗情来做,那简直是推人下海。虽然其情可感,但所做的事让人悲痛。这又全在主持者明白道理,预先就做好防范,对大家讲明,免得临时出差错而障碍了往生,这是对病人很大的危害。

世间的俗情,感情好的亲友来了,总要说两句慰问话。而这样让病人分了心,没有缘在佛上,就障碍他往生。万一听到哭泣或动情的话,心里动了悲感,就又落入轮回了!这种做法叫“推人下海”。

出处:《印光大师文钞选讲(一)》智圆法师 编述

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