五百农夫与五百耕牛的因缘

五百农夫与五百耕牛的因缘

有一次,佛在路途中遇见五百农夫在田地里耕种。农夫们穿着粗麻衣服,由于长年在泥水中劳作,他们个个皮肤粗糙、手脚开裂。耕地的小牛犊,脖子上的皮肤被磨破,脓血一直下滴,累得气喘吁吁。

农夫们远远地见到世尊具足三十二相、八十种好,光明赫奕,胜过千日光辉。世尊行走时,威仪殊妙,如同妙宝金山,身体为众多妙相所严饰。

农夫们目睹佛的身相,心中生起了清净信心,胜过十二年的禅悦之乐。他们是由前世种植善根,而在今天幸见佛陀。

很快,佛走到他们近前。农夫们都向佛顶礼,退坐一面。佛观察他们的根性、随眠、意乐,宣说了四圣谛法。他们听法后证得了预流果,合掌祈求出家,受近圆戒、净修梵行、奉事世尊。佛都一一开许。后来,他们出家修行,都断除烦恼,证得阿罗汉果。

再说那些耕牛在被剪断挽绳之后,也都来到佛前,右绕佛后,站立一边。佛为它们宣说三句妙法:诸行无常、诸法无我、涅槃寂静。耕牛听了妙法,命终之后得生天界,随后下到人间见佛。佛向他们开示四谛,都现见真谛,返回天宫。

当时,诸比丘请问世尊:“五百农夫是由往昔造作何业,而在今生成为农夫,并在佛的教法中出家断惑,证阿罗汉果?那些耕牛又是往昔造作何业,而转为牛身,又由何业遇佛、生天、现见真谛?”

佛说:“他们都是由往昔自己造业,而感受果报。你们谛听,往昔贤劫人寿二万岁时,迦摄波如来出世,住在波罗痆斯施鹿林中仙人堕处。当时,这些农夫在佛的教法中出家,整日闲谈,身心懈怠,不勤于修行,既不读诵也不作意,空受信施。

诸比丘,当时这五百比丘就是今天所见的五百农夫。他们往昔出家时,不读诵作意、懒惰懈怠,空受信施,以此恶业,五百世中常做农夫,辛勤劳作,加倍地偿还施主。又由他们在迦摄波如来的教法中出家、觉悟梵行的善业,而能在我的教法中出家断惑,证阿罗汉果。那些耕牛当时也在迦摄波如来的教法中出家,因为毁坏了一些杂小学处,而堕为牛身。它们今生对我发起了清净心,以此善业,得生天上。又因他们往昔修习梵行,今天得见真谛。所以我常说,黑业黑报,白业白报,杂业杂报。你们应舍弃黑业、杂业,修习白业。”

这则因缘中,五百农夫所造的业是出家不读诵作意,整天闲聊、懈怠,虚受信施。如果以日食一斤米来计算,三十年吃的米就是一万斤,这并不是白白享受的,需要以五百世日夜耕种来偿还。假设一年种得两千斤米,一世耕种三十年,五百世所种的米就是三千万斤,业债翻了三千倍。再看耕牛前世,只是毁坏微小学处,后来却堕为牛身,受尽辛苦。所以,不能认为造微小恶业不要紧,违背因果而行,最终只会一败涂地。

摘自智圆法师《因果的奥秘》

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