临终三大要——后要

言三要者,第一,善巧开导安慰,令生正信。第二,大家换班念佛,以助净念。第三,切戒搬动哭泣,以防误事。

往生助念1

后要——切戒搬动哭泣,以防误事

 

在临终时及断气后,切不可搬动他的身体,或在他身边哭泣。(这是因为搬动身体会疼痛而生嗔心,哭泣会动爱念,一动贪嗔,就很难往生了。)

临终时一念心往哪里走,就会生到哪里!所以切切不能出现任何干扰!临终的人一碰到违缘,就难免生起贪嗔,而又落入六道了。所以我们要给临终的人营造不受任何干扰的环境,使得他的心唯一系念在佛上。这就是临终助念的要点。

 

问:为何人到临终,应当尽量避免杂染缘?

人到了临终之际非常关键,这是凡、圣、人、鬼分判的时刻。如果这时候一心系念佛,就能往生净土而成圣;如果一念缘着世间法,就会堕轮回而做凡夫;如果一念心处在安详状态中,就会往生善趣;如果一念心生起嗔恨、贪爱,就又落入恶趣。

这时候境缘往哪方面诱导,非常关键。对于念佛人,就要以佛号引导他的心缘在佛上,趣向净土。这时不能有任何杂染缘,不能有任何干扰。

 

问:临终主要应当避免哪些方面的杂染缘?为什么?

断断不可以在这时给病人洗澡、换衣,或移动寝卧之处。总之,随他自己舒服的方式,愿意往左就往左,愿意往右就往右,愿意躺着就躺着,愿意坐着就坐着,不要勉强,不要用手移动他;也不许在他面前现出悲哀、哭泣的神情。

因为这时候病人身体不能自主,稍微一动,手、脚、身体就受到扭折疼痛。一疼痛随着生起嗔心,佛念就停了。随嗔心去的人多数堕在毒类中,可怕之至!

过去有个阿耆达王,一生信奉佛法,造立塔庙,积了很多功德。当他临终快断气时,旁边的侍卫因为几天没睡,一下疏忽,把扇子掉在他脸上。当时他很疼痛,起了嗔心,随着这念嗔心就投在毒蛇的腹中。

 

另一方面,如果临终人见亲友悲痛哭泣,会生情爱心,而中断佛念。随着情爱心掉入轮回,就生生世世难得解脱。

民国了然法师讲过:以前有位居士,在清朝曾做过江苏府台。后来他发心出家,住在小庙里,和灵岩山很近。他的姨太太也很信佛,常常送供养来,劝他回家,说:“现在你已经出家,你是菩萨,要度众生,不能独修。你如果回家,一切都比较方便容易,我愿意侍奉你。”被这样屡屡劝动,厚情难却。后来因乡间也不太平,他怕被扰害,常常心里不安。因为有这危险的关系,后来就真的回家了。

回家后,得到他夫人周全的照顾,使他能安心念佛。

有一天,他向夫人告假说:“阿弥陀佛已经来接我了,我要回西方。”夫人向他顶礼,哭着说:“菩萨!你现在去了,丢下我在世上,我依靠谁呀?”忽然被他夫人情爱一牵,难舍难离。当时就迷失正念,也跟着一起流泪。再看阿弥陀佛,已经不见了。

这些都是前车之鉴。当时以一念嗔心就做了毒蛇,或者被亲人的情爱所牵,动了凡情,就又堕轮回了。

另外有一件事,是了然法师听护关的常青师讲的:他父亲吃素有很多年,虽然发心念佛,只是求福报,不懂得发愿求生西方。常青师9岁时,父亲去世,家属给他沐浴换衣服,还没有棺殓。第二天,父亲的姐姐来了,对着他耳边哭。当时常青见到父亲两眼流泪。

由此就知道,人快要去时或去后不久,身体还没冷透,神识还没完全走时,眷属不能啼哭。像他姑姑在耳边哭时,还能看到他父亲流泪。当时就是动了情。这样子,就又轮回生死了。

这时让病人最得益的,莫过于一心念佛;最损害的,莫过于乱动他的身体或哭泣。如果乱动他的身体或哭泣,使他生了嗔恨或情爱之心,那要想生西方,一万个人里没有一个!

而且人要死时,热气从下往上,上面最后冷,就是超生的相。从上往下,就是堕落的相。所以有顶圣、眼天生等的说法。然而只要大家真的能至诚助念,自然可以直下往生西方(这里要相信大众助念的力量以及病人念佛的力量、佛愿悲摄众生的力量,这三个因缘和合起来,就能直下往生西方)。切不可屡屡探摸病人的身体哪一块热。这样一触到身体,如果神识还没离开,就有可能受刺激、心生烦痛而不能往生。这障碍亲人往生的罪过,实在是无量无边哪!

但愿亲友们都各自注重恳切念佛,不必探摸热气最后在哪里冷。

做子女的人送父母往生,在这点上能留心、尽心,才是真正尽孝。如果按世间各种俗情,就是不惜把父母推下苦海,只是为了赢得一般无知愚人共同称赞我能尽孝而已(“依俗情”,指这时号啕大哭、或者洗身体、换衣服等等)。

其实,这样的孝跟罗刹女的爱是一样的!经上说:罗刹女要吃人时,就说:“我爱你,所以吃你。”无知的愚人行孝,使父母失去安乐、遭受痛苦,岂不和罗刹女的爱一样?

我这样说,不是不近人情,是想让大家各自在真实利益上讲求。一定要使得亡者的神识往生净土,使得存活的人都获得福善,这才满足孝子贤孙孝敬父母的一片血诚。

不知不觉,我说的话似乎有些激烈,真正爱父母的人一定能谅解我。

 

问:临终者生西会有什么象征?需要进行探试吗?

临终时暖气最后在哪里冷,就决定生在哪一道,有一定的相兆。

“顶圣”是指人断了气,全身都冷透了,只有头顶还热,这证明是往顶上出去的。一定是超凡入圣、了生脱死了。

“眼天生”,指的是全身都冷透了,只有眼睛和额头这里还热,就生天道;只有心口这里热,就生人道;只有腹部这里热,就生饿鬼道;只有膝盖这里热,就生畜生道;只有脚板这里热,就生地狱道。

这是按照人在生时所造善恶业的情况,临终时看哪种业重、哪种业串习多或哪种业首先发动,就随这种业而受生在相应的一道里。神识往哪里出去,则出现热气最后在哪里冷,这不是以人为的力量能假装的。

临终时如果病人自己能够至诚地念佛,再加上旁边眷属、善友助念的力量,这两种力量和阿弥陀佛的愿力相合,就决定能带业往生、超凡入圣。不必要专门试探热气,以至误了大事。这是很要紧的一点。

 

 

以上简略解释了《临终三大要》。关于助念往生方面,还存在临终者自身和环境方面的很多实际情况,有很多具体细节上的事要处理。这些可以参考《饬终津梁》、《饬终须知》、弘一大师的《人生之最后》、李炳南老居士的《助念之意义与规矩》等,以及请教有临终助念经验的善知识来作指导。

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